为梦想插上翅膀

为梦想插上翅膀

———-記企業家、慈善家張祥華

 

每一个踏上异国他乡的人都是寻梦者。然而当梦想与现实碰撞,有些人被迫选择转向,反而在其他领域获得了巨大的成功。时光荏苒,这些成功者中,有多少人或许已经淡忘了那个曾经支撑自己背井离乡、跨越千山万水踏上陌生土地的坚定信念。然而,当回眸驻足,你会发现有一个人还在以另外一种方式坚守着初衷。他就是爱丽丝岛杰出移民奖获得者、南加州家喻户晓的著名华人企业家、慈善家——张祥华先生。

初识张祥华是在他全力资助的南加州颇有名气的美国飞扬合唱团的演出现场。中等偏瘦的身材,和蔼可亲的笑容,温和的语气,带着一副眼镜,显得那样斯文,彷佛一个邻家大哥,谦和、宽厚的神态,让人很难与驰骋美国商场三十多年,如今已功成名就的企业家联系在一起。而只有你透过镜片与那双炯炯有神的目光相遇时,你才会感到他所具有的一种睿智、坚定的性格特征。一个成功的企业家,为何如此热爱音乐艺术?为何如此热衷慈善事业?一个个疑问会不断地出现在脑海中,于是,你立即会有一种强烈的愿望去探寻他的人生轨迹。

1980年,一个怀揣着音乐梦想和20美金的中国青年离开上海踏上了美国的土地。这个青年人叫张祥华。他热爱音乐,想象着自己一生能浸润在艺术的海洋中。然而,现实并未给他的音乐梦想插上翅膀,生存的压力让他与音乐渐行渐远。

為了養活自己,他曾在加油站打工,在危险社区的烈酒店工作,在中餐馆打工时,条件非常艰苦,从洗碗干起,之后做过打杂、油锅及前台等。瘦弱的他,经常连续工作,没有休息日,腿受伤了,也咬牙坚持。

张祥华能吃苦,人也非常机灵聪明,很快,他就捕捉到了商机。他在餐馆打工两年,与外国朋友Bill Beckett合作,1989年锁定在老美区经营中餐馆「拿筷子」(Pick Up Stix)。他笑說當時是背水一战,因为他将辛苦积累的储蓄全部投进,“我的心情几乎是只许成功不许失败”。还好餐馆开张七个月就赚了钱,且经常大排长队。

他的洋合伙人在开店后的第六年决定退休,并将所有股份卖给他。他指出,“拿筷子”从开设第一家本店后,一直在扩展分店,颠峰时有88家连锁店,员工2000多人,形成中餐馆王国。12年后即2001年,该中餐馆连锁店以很好的价钱卖给股票上市公司TGI Friday.

今天,张祥华每当谈起餐馆打工那一段的艰苦历程,总是充满了浓浓的感激之情,他说,正是那样的条件,磨练了自己的意志,让他有勇气面对之后商场上的种种挑战。

当时,有了一定财富积累的他,并没有停下脚步,很快又发现了新的商机,他發現很多飲料易變味,因此於2004年花巨资从意大利引进旋转式全自动无菌灌汁包装机器,将无菌包装先进技术带到美国,以便提升饮料保鲜度,吸引主流飲料公司如Naked Juice等委託加工。

该无菌包裝公司「美国无菌解决之道公司」(Aseptic Solutions USA)2012年被上市公司收购,卖价是他创业资金的三倍多。

张祥华之后又投入商业房地产开发等领域。

从白手起家到创造了巨额财富的张祥华,在2014年榮獲「艾利斯島傑出移民獎」(Ellis Island Medal of Honors Award)。该奖用意在表扬对美国有贡献,或在美建立传奇的新移民,得奖人来自不同族裔背景,得奖一事并会列在国会纪录。前美国商务部长华裔赵小兰也曾经得奖

 

如果把生命比作一艘航船,理想与意志就是前行的动力,信仰就是前行的方向。张祥华与妻子都是虔诚的基督徒。说到对基督教的热爱,张祥华要特别感谢夫人。他说,妻子不仅仅在事业上默默地支持他,同时也给了他今生最好的礼物——神的眷顾。夫人Ling及家人都是基督徒,他们对宗教的虔诚感染了张祥华,使他有机会认识神、了解神,感受到神的愛。

張祥華有一個幸福的家庭,妻子贤惠,孩子也已长大成人,有了各自的事业。他说,他今天所得来的一切,都是神的馈赠,所以,他会把这份爱传递给更多的人。

于是,事业有成的张祥华很自然地成为了慈善家,除捐款教会回馈社区,并捐款资助中国偏僻城镇清寒中学生奖学金,帮助他们接受更高的教育。不久前,又捐款帮助美国归来天使基金会。2012年,他倡议成立了亚洲研究中心(Asia Research Center),目的是成為東西方文化、語言及信仰的橋樑,減少及消除东西方可能产生的误解及偏见。

多年来,得到过张祥华帮助的个人及企业可以说不计其数。这其中大部分是华人,他说,责任给了他帮助同胞的动力,信仰给了他传播爱的源泉。

 

如今,作为一个成功的企业家及慈善家,张祥华获得了人们的鲜花和掌声。然而,造化弄人,那个怀揣音乐梦的青年还在吗?还在!三十多年,那些音符从未在他的心中停止过跳动。他所梦想的来自艺术殿堂的掌声呢?掌声在不断响起。由他资助的很多艺术团体,活跃在大大小小的舞台,他以另外一种方式享受着来自观众的喝彩。

今年夏天,作为太平洋交响乐团青年管弦乐团为数不多的华裔理事之一,他将出资赞助该乐团前往中国访问演出,相信那时的掌声也将为他而响起。

如今,在朋友聚会时,张祥华也会偶尔吹奏一曲,他说,音乐是他永远的梦想,不过,这个梦需要更多的人来共同完成,他愿意为需要帮助的热爱艺术的人插上梦想的翅膀

 

朗诵:谭夜

配乐:小黑

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